История одного стереотипа

Возможно, некоторые думают, что вопрос ростовщичества сегодня не более чем исторический курьез, ведь сегодня кредитование под проценты стало повсеместным, общепринятым и важным инструментом экономического роста и развития. И поскольку современные финансы, включая и процент, сделали возможным современный мир, то причастность современных евреев к финансовой отрасли должна быть для них, что кажется очевидным, предметом гордости, а не позором.

Увы, клеймо принадлежности к ростовщичеству по-прежнему имеет определенную эмоциональную власть над людьми, по меньшей мере на периферии современного общества. Великий модернистский поэт Эзра Паунд, чей литературный гений не помешал ему пасть жертвой странных политических, общественных и экономических представлений, посвятил значительную часть своего шедевра «Песни» красноречивой и злобной критике кредитного финансирования.


В этих фрагментах антисемитизм смешивается с ностальгией по некоему воображаемому и построенному по примеру средневекового христианства «чистому» миру, в котором якобы не будет болезней современного общества. В произведениях Эзры Паунда и других антимодернистских мыслителей виновниками современного мира часто оказываются . Временами нам всем не нравятся некоторые стороны современной жизни, и антисемитизм дает недовольным возможность свалить вину за все эти проблемы на одну группу людей. Предположение о том, будто ростовщичество лежит в основе современных экономических бед, придает поиску козлов отпущения вид интеллектуальной респектабельности.

На другом конце современного общества исламский мир тоже пытается разрешить этические проблемы финансов и процентного кредитования. Поскольку шариат (совокупность норм, регулирующих поведение мусульманина) по-прежнему запрещает взимать процент за ссуду, исламские ученые и финансовые эксперты разработали ряд сложных «обходных маневров», позволяющих занимать, ссужать и инвестировать, избегая операций, в которых легко распознать взимание процента. Например, исламский банк не предоставляет ипотечный кредит под проценты, а покупает дом у домовладельца, а затем продает эту недвижимость клиенту с наценкой, причем расплачиваться клиент может в течение длительного времени. Сегодня около 300 исламских банков в 51 стране работают по такому принципу.

Набожные разработали экономическую систему, позволяющую им участвовать в современном бизнесе, не нарушая своих религиозных правил. Но в то же время ислам продолжает осуждать ростовщичество, а некоторые с подозрением относятся к западным финансовым учреждениям, таким как банки и инвестиционные компании. Эти предубеждения – элементы широко распространенного в мусульманском мире антисемитизма, основой которого стал позаимствованный мусульманами у христиан стереотипный, хотя и ошибочный образ евреев как ростовщиков. В самой крайней форме эта воображаемая связь евреев и ростовщичества проявилась в «Письме к Америке», написанном террористом Осамой бин Ладеном в ноябре 2002 года.