Кемпинг — совершенно замечательное учреждение, аналогов которому в России пока нет. Он представляет собой отгороженный участок, предназначенный для ночлега авто-путешественников. На территории могут быть расположены гостевые домики (иногда), отведены места для жилых автоприцепов-кемперов (часто) и всегда выделена территория для установки палаток. Автомобиль обычно ставится рядом, так что все необходимое всегда под рукой. Всегда есть общий душ и туалет, водопровод и электричество, оборудована кухня, часто открыт небольшой магазин продуктов.

Иногда въезд перегорожен шлагбаумом. Чаще всего его устанавливают в более дорогих кемпингах или около больших городов, где туристы любят гулять в позднее время. В рабочее время шлагбаум обычно открыт, ночью же для его подъема используется выданный код или машину нужно оставлять на специальной площадке перед входом. Чаще всего въезд открывается в 8.00, а закрывается в 22.00.

Заселиться во время отсутствия администратора может не получиться, поэтому планируйте время так, чтобы успеть найти ночлег вовремя. Впрочем, если шлагбаума нет, то можно вечером занять свободное место, а оформить проживание и рассчитаться утром. Бывают маленькие кемпинги, где администратор постоянно не дежурит, а периодически приезжает для оформления, проверки или уборки. Если время еще не позднее, а администратор живет рядом, то его можно вызвать по телефону или для этого есть специальный звонок.

Главные достоинства палаточного житья-бытья — дешевизна и близость к природе. За это приходится платить комфортом и необходимостью таскать с собой дополнительное оборудование. Сама палатка, всякие коврики-матрасы, комплект спальников наверняка понадобятся.

Стоит взять с собой раскладную походную мебель, желателен набор посуды и электроплитка — если питаться исключительно в общепите, вся экономия может пойти насмарку. Не лишним будет фонарь или лампа-переноска с питанием от автомобильного аккумулятора. Газовая плитка необязательна, электричество есть почти всегда. Очень удобен автохолодильник.

Палатку лучше выбирать с пологом-прихожей, под которым удобно готовить и есть в плохую погоду. Она должна быстро и легко устанавливаться. Желательно, чтобы у нее был также тент, иначе можно промокнуть не только от дождя, но и от конденсата, который в прохладную погоду собирается на стенках изнутри.

Розетки могут быть сделаны по стандартам страны, где находится кемпинг, а могут быть специального типа 216Р6 2Р+Е 1Р44, к которым подключаются кемперы. Их можно заранее купить в магазинах электротоваров или арендовать в самом кемпинге. Еще могут понадобиться тройники и удлинители.

Покупка походно-кемпинговых принадлежностей может обойтись в заметную сумму и, казалось бы, свести на нет всю экономию от бюджетного проживания. Однако же оборудование прослужит не один год, так что затраты на него нельзя относить на одно путешествие.

Места в кемпингах обычно заранее забронировать нельзя, если речь не идет о домиках и коттеджах. Поэтому часто селятся в том, который оказывается по дороге и нравится. Кемпинги обозначены на картах любого хорошего атласа автодорог, так что найти их нетрудно. Самым авторитетным источником считается каталог германского общества автомобилистов ADAC. На месте путешественнику всегда помогут советом в офисе по туризму, информационном бюро и даже на стойке администратора придорожного отеля.

Помните, что «звездность» кемпинга говорит не о его качестве, а о наборе предоставляемых услуг. Кафе, игротеки, детские площадки, бассейны увеличивают количество звезд, но и цену, к сожалению, тоже. На звездность и стоимость еще влияет близость кемпинга к раскрученным курортным и туристическим зонам, к крупным городам. Кемпинги из общеизвестных каталогов в среднем более дорогие. Так что малоизвестные и малозвездные кемпинги в тихих местах на природе могут оказаться даже более привлекательными — уютными и дешевыми.

Тот, кто любит ночевать в палатке на свежем воздухе, будет чувствовать себя в кемпингах очень комфортно. Они часто расположены в живописных местах, на территории везде очень чисто, в том числе и в местах общего пользования. Европейцы-соседи, как правило, доброжелательны, умеют веселиться, даже употреблять спиртное так, чтобы не мешать окружающим. В общем, атмосфера самая благоприятная — спешить никуда не нужно, можно спокойно приготовить себе ужин из продуктов, купленных по дороге в супермаркете, открыть бутылку вина и наслаждаться воздухом и покоем.