Некоторые авторы, представляющие движение требительства и вернуться к более простому «зеленых», утверждают, что люди в богатых образу жизни, если мы хотим предотвратить странах должны отказаться от психологии по- глобальную экологическую катастрофу.

1. Одной из самых серьезных глобальных проблем, стоящих сейчас перед человечеством, является рост народонаселения. Мальтузианство — это теория, впервые выдвинутая Томасом Мальтусом двести лет назад, согласно которой рост населения имеет тенденцию опережать увеличение ресурсов, необходимых для поддержания населения. Если люди не ограничат частоту половых сношений, чрезмерный рост населения грозит человечеству в будущем нищетой и голодом.

2. Изучение народонаселения называется демографией. Значительная часть работы демографов имеет статистический характер, но демографы также стремятся объяснить, почему модели народонаселения существуют именно в таких формах, а не иных. Важнейшими понятиями при анализе народонаселения является уровень рождаемости, уровень смертности, фертильность и биологическая плодовитость.

3. Изменения, в структуре народонаселения обычно анализируются, исходя из процесса демографического перехода. До начала эпохи индустриализации уровень рождаемости и уровень смертности были оба высокими. В начале индустриализации наблюдался рост населения, поскольку уровень смертности сократился, а уровень рождаемости все еще оставался высоким. В конце концов, установилось новое равновесие при низком уровне рождаемости и низком уровне смертности.

4. Предполагается, что население мира вырастет к 2150 г. до более чем 10 млрд чел. По большей части рост населения произойдет в развивающемся мире, где страны будут переживать демографический переход и где будет наблюдаться быстрый рост населения, прежде чем численность населения наконец стабилизируется. В развитых странах население будет расти лишь незначительно. Напротив, будет происходить процесс старения населения, и численность молодых людей в абсолютных цифрах будет уменьшаться. Такие тенденции в народонаселении будут иметь далеко идущие последствия для рынка труда, для систем социального обеспечения, для запасов продуктов питания и воды, для состояния окружающей природы и для условий жизни в городских регионах.

5. Практически все стороны мира природы оказались затронутыми человеческой деятельностью. В настоящее время все общества озабочены проблемами экологии окружающей среды — как лучше всего справиться с трудностями и сдержать ущерб, наносимый окружающей среде воздействием современной индустрии и технологии. Идея «ограничения роста», популярная в 1970-х гг., означала, что индустриальный рост и развитие несовместимы с ограниченным характером земных ресурсов. Теория компенсируемого развития, напротив, утверждает, что рост должен происходить, но так, чтобы ресурсы перерабатывались и снова пускались в обращение, а не доводились до истощения.

6. Растущее во всем мире потребление является отражением экономического роста, но оно также наносит ущерб ресурсам окружающей среды и усугубляет глобальное неравенство. В западных странах в гораздо больших объемах потребляют энергию и сырье, чем в других регионах мира. Однако ущерб, причиняемый окружающей среде растущим потреблением, наиболее отрицательно сказывается на бедных странах.

7. Существует много источников опасности для окружающей среды. Некоторые из них связаны с загрязнением окружающей среды и отходами, выбрасываемыми в атмосферу: загрязнение воздуха, кислотные дожди, загрязнение воды и неперерабатываемые твердые отходы. Другие опасности — это истощение возобновляемых природных ресурсов, таких как вода, земля и леса, сокращение биоразнообразия.

8. Большинство проблем окружающей среды тесно связано с риском, поскольку они являются результатом развития наук и технологий. Глобальное потепление означает постепенное повышение температуры на Земле, вызванное повышением уровня содержания двуокиси углерода и других газов в атмосфере. Потенциальные последствия глобального потепления катастрофичны — это наводнения, распространение болезней, крайние перепады погоды, подъем уровня воды в морях. Глобальное потепление представляет собой потенциальную опасность для всего человечества, но предпринять усилия по его предотвращению трудно, потому что его причины и возможные последствия слишком неопределенны.

9. Генетически модифицированные культуры получаются путем воздействия на генетическую структуру растений. Генетически модифицированные продукты питания вызывают много споров: с одной стороны, они могут принести огромную пользу в решении проблемы голода и недоедания, но с другой стороны, данная технология является новой и может быть сопряжена также с риском для людей и для окружающей природы. Принцип предосторожности означает, что в тех случаях, когда, имеется достаточно оснований предполагать возможные риски, лучше придерживаться существующей практики, чем обгонять события.

10. Экоэффективность характеризует технологии, которые способствуют экономическому росту при минимальном ущербе для окружающей среды. Экологическая модернизация — это, вера в то, что индустриальное развитие и защита окружающей среды не являются несовместимыми.