Если глобальное потепление действительно происходит, оно может иметь катастрофические последствия. К числу этих возможных губительных последствий относятся:

Подъем уровня моря. Глобальное потепление может вызвать таяние полярных льдов и нагревание и расширение океанов. По мере таяния ледников и других видов глетчеров (льда на суше) будет подниматься уровень моря. Города, расположенные па побережьях или в низинах, будут затопляться и становиться необитаемыми. Если уровень моря поднимется на один метр, Бангладеш лишится 17%

своей земли, Египет — 12%, а Нидерланды — 6% (UNDP 1998).

Опустынивание. Глобальное потепление может способствовать тому, что большие пространства плодородной земли превратятся в пустыню. В Африке южнее Сахары, на Ближнем Востоке и в Южной Азии будет происходить дальнейшее расширение зоны пустынь и интенсивная эрозия почвы.

Распространение болезней. Глобальное потепление может расширить географические границы и сезонность появления организмов, подобных москитам, которые разносят такие болезни, как малярия и желтая лихорадка. Если температура повысится на 3-5° по Цельсию, количество случаев заболевания малярией увеличится на 50-80 млн в год.