Общий уровень рождаемости — число живорожденных в год на тысячу населения. Общий уровень рождаемости — это очень общий статистический показатель, который полезен для обобщенного сравнения различных трупп, обществ, регионов.

Фертильность — число живорожденных детей на одну среднестатистическую женщину. Уровень фертильности обычно исчисляется как среднее число рождений на тысячу женщин детородного возраста.

Биологическая плодовитость — потенциальное число детей, которое женщины биологически способны родить. Нормальная женщина физически может рожать детей каждый год в течение той части своей жизни, когда она способна к зачатию. Хотя могут существовать семьи, в которых женщина рожает двадцать и более детей, на практике уровень фертильности всегда го

раздо ниже уровня плодовитости, из-за того что социальные и культурные факторы ограничивают рождаемость.

Общий уровень смертности — число смертей на тысячу населения в год. Общий уровень смертности иногда также заменяют термином уровень убыли (mortality rates).

Смертность — число смертей среди населения. Уровень младенческой смертности — число детей, умерших до достижения ими возраста одного года на тысячу рождений в год. Ожидаемая продолжительность жизни — число лет, которые, как ожидается, проживет человек в среднем. За последнее столетие ожидаемая продолжительность жизни в большинстве обществ мира выросла.

Максимальная продолжительность жизни —максимальное число лет, которое может прожить человек.

Во многих менее развитых странах, особенно в тех, где в последнее время наблюдаются высокие темпы роста населения, демографическая статистика гораздо менее надежна. Так, например, некоторые демографы подсчитали, что зарегистрированное количество рождений и смертей в Индии может составлять только примерно три четверти от реальных общих цифр (Сох 1976). В некоторых частях Центральной Африки достоверность официальной статистики еще ниже.