В марте 2000 г. в Мозамбике, расположенном в южной части Африки, произошло грандиозное наводнение, которое было самым сильным из всех, когда-либо происходивших в этом регионе. Потоки воды размывали дороги и железнодорожные пути, смывали посевы и губили скот. Много людей погибло, когда вышедшие из берегов реки затопили их дома. Еще больше людей остались без крыши над головой и без какого — либо источника пропитания. Наводнение было вызвано тем, что река Лимпопо вышла из берегов в результате сильных дождей, которые сопровождали циклон, поразивший страну в конце февраля. Перед этим несчастьем бывшая португальская колония с трудом приходила в себя после продолжавшейся шестнадцать лет гражданской войны, закончившейся только в 1992 г. Осуществив реформы, направленные на введение свободного рынка и демократических институтов, Мозамбик в конце 1990-х гг., все еще оставаясь очень бедной страной, добился экономического роста на уровне 10 % в год. Наводнение подорвало весь оптимизм, который постепенно укреплялся в этой стране. В результате крупномасштабной международной помощи многие люди, попавшие в бедственное положение, были спасены, и были начаты восстановительные работы. Однако потребуются, наверное, многие годы, прежде чем Мозамбик достигнет уровня экономического развития, который был до циклона.

Возникло ли это наводнение вследствие «естественных причин»? В эпоху растущего глобального потепления мы не можем быть в этом уверены. В последние двадцать лет число циклонов, ураганов и других серьезных погодных катаклизмов резко возросло. По мнению многих ученых, эти события являются прямым результатом глобального потепления — процесса, приводящего к еще большей нестабильности в мировом климате. Некоторые ученые предсказывают, что в будущем подобные нарушения равновесия умножатся. Говорят о возможности появления «сверхураганов», в десять раз более мощных, чем самые сильные ураганы и в двадцать раз более мощных, чем тот циклон, который вызвал такие разрушения в Мозамбике. Развивающиеся страны обычно страдают от последствий глобального потепления особенно сильно, поскольку у них меньше ресурсов, с помощью которых они могли бы создать необходимые защитные сооружения. Если бы берега Лимпопо были бы надлежащим образом укреплены, наводнения не произошло бы вообще или его можно было бы сдержать.