Шаманскую палочку и барабан иногда сравнивают с бинарными символами «1» и «О», которые соответствуют мужскому и женскому началам, а также другим упоминавшимся выше противоположностям. Это не просто домыслы с нашей стороны, ибо африканские шаманы называют представителей Запада и других культур с преобладанием левого полушария мозга «людьми линии», а представителей Востока и культур с преобладанием правого полушария мозга «людьми круга». Понятно, что эти древние формулировки не содержат отсылки к бинарной символике современного компьютерного языка. Скорее следует предположить, что бинарная символика «случайно» оказалась основана на древнем представлении о двух противоположных началах.

Когда шаман бьет в барабан, чтобы войти в состояние транса, каждый удар — это соединение двух противоположностей. Палочка (мужское начало) и барабан (женское начало) сливаются воедино, как фаллос и влагалище или сперматозоид и яйцеклетка во время сексуального единения. Мгновение соединения палочки с барабаном соответствует нулевой точке цикла — той нейтральной точке, когда сливаются две противоположности. Когда шаман бьет в барабан, ритмы его мозговых волн настраиваются на гипнотический ритм барабанного боя, благодаря чему сознание сосредоточивается на нулевой точке и шаман впадает в гипнотический, или гипнагогический транс.