Пройдя через внутренние врата своего сознания, шаман попадает в состояния сознания, свойственные «иному миру». Со временем он начинает понимать внутренний логический порядок своих переживаний и на основании этого создает космологию, выделяя три космических уровня, или мира. Учение о трех уровнях — одна из центральных концепций шаманской традиции, и оно встречается в самых разных культурах всего земного шара. Три уровня мироздания соединены между собой центральной осью, которую также называют Мировым Столбом, Мировой Горой или Мировым Деревом. Эти уровни таковы:

1. Нижний уровень, или подземный мир, находится в недрах земли. Его символом служат корни Мирового Дерева.

2. Средний уровень. Земля, где все мы живем.

3. Небесный уровень, символизируемый ветвями и листьями Мирового Дерева.

Символы космических уровней можно видеть в мире природы, ибо расходящиеся во все стороны корни дерева (нижний мир) представляют собой как бы зеркальное отражение ветвей (небеса). Озера, пруды и реки воспринимались как проходы в Земле (средний план) и поэтому ассоциировались с подземным миром: ведь когда ветви дерева отражаются в воде, они напоминают корни. Существуют свидетельства того, что древние кельты выкапывали деревья и «сажали» их вверх корнями в озерах или других водоемах. Это была форма жертвоприношения древним героям и богам, которые, как считалось, живут в подземном мире. Символическая нагрузка, которую несет на себе дерево, является одной из причин, почему шаманы делают свои барабаны именно из древесного ствола. Дерево (если точно — пальма) играет также важную роль в мифе о фениксе, который мы рассмотрим ниже.

Самое время напомнить себе, что шаманы также верят, что подземный мир существует в каждом из нас и попасть в него можно, просто отправившись внутрь себя. Шаманское путешествие часто описывают следующим образом: если, находясь в состоянии транса, шаману удается прийти к Мировому Дереву и вскарабкаться по стволу, он достигает высоких уровней сознания и проходит через сильное мистическое переживание.

Выше мы упоминали разработанную древними систему соответствий, в которой мужское начало считалось позитивным, а женское негативным. Мировое Дерево являлось частью подобной системы соответствий, ассоциирующейся с мировой осью, или Axis Mundi. Эта символическая ось не только описывает систему взаимоотношений между уровнями мира, но также символизирует центр-источник всех явлений — от видимых до незримых, от космоса до атома. В этот ряд соответствий входят вертикальные линейные объекты: дерево, колонна, столб, жезл, позвоночник, фаллос, бинарный символ «1» и т. д.

Подобные же ряды соответствий возникли и вокруг предметов и явлений, которые эта центральная ось поддерживает и питает. Поскольку все они воспринимаются как вращающися вокруг осевого центра-источника» они ассоциируются с округлыми объектами: планета Земля, человеческая голова, яйцеобразная аура тела, женское лоно, яйцеклетка, бинарный символ «0» и т. д.

Взаимоотношения между осью и сферой иллюстрируются шаманским путешествием, в котором Мировое Дерево — «ось», а сознание шамана — «сфера». Движение шамана вверх по дереву метафорически отображает расширение его сознания; расширившись в полной мере, оно охватывает как нижний, так и верхний мир. Путешествие в лоно Матери Мира — это еще один способ отобразить расширение сознания шамана. Мы полагаем, что поиск Грааля описывает тот же процесс, однако для того, чтобы принять мысль о том, что Грааль — это некий феномен сознания, нужно вначале отказаться от верования, что он представляет собой кубок или чашу.

Сегодня царство подземного мира часто связывают с бессознательным (или коллективным бессознательным), но в силу субъективного характера некоторых переживаний подобного рода мы будем называть эту сферу сознания «подсознанием» — подчеркивая, что речь идет о слоях, лежащих непосредственно под поверхностью повседневного сознания. А «коллективным бессознательным» мы будем называть те сферы, что лежат в самом центре всеобщей сферы сознания и являются «центром-источником», или «жизненной силой» всего мироздания. В данном качестве бессознательное содержит в себе всю энергию-информацию, которая распространяется и хранится как в сознании, так и в подсознательных отделах человеческой психики.