Франция омывается морями с трех сторон, а протяженность ее береговой линии составляет несколько тысяч километров. Поэтому куда бы вы ни поехали, до моря будет относительно недалеко. Купальный сезон на севере и северо-западе — летние месяцы, на юге и юго-западе — лето и начало осени.

Побережье северной части страны (Пикардия и Нормандия) слегка напоминает пляжи Прибалтики и Калининградской области. Песчаные, нередко с соснами на берегу, широкие идлинные. Например, один из самых красивых курортов севера Франции — Ле-Тукэ (Le Touquet-Paris Plage) протянулся на 10 км! Немало пляжей и курортных городков расположены западнее, в сторону Дьеппа (Dieppe). В популярном Эт- рета (Etretat) пляж небольшой и галечный, но виды на знаменитые скалы весьма живописные.

Несколько небольших пляжей есть в окрестностях Онфлера (Ноп- fleur). Неподалеку расположены и знаменитые модные курорты Довиль (Deauville) и Трувиль (Trou- ville-sur-Mer) — с очень широкими пляжами с мельчайшим золотистым песком.

Бретани «принадлежит» четверть длины береговой линии Франции, но далеко не все берега здесь одинаково приветливы. Многие мысы (Ра, Пенир, Груан) и пространство вокруг них — это довольно сурового вида скалы, уходящие в море. Однако и замечательных пляжей (кстати, в основном песчаных) попадается великое множество: в Сен-Мало, Динаре, Перроз-Гиреке, Трегастеле, Требердене, Плуманаке (St-Malo, Dinard, Perros-Guirec, Tregastel, Тгеbeurden, Ploumanach). Все они выходят в залив Сен-Мало. Лучшие пляжи Бретани ютятся в маленьких бухточках между скалами. Это очень романтичные, милые места.

Но север страны — это все-таки север, и потому рассчитывать на то же количество солнечных дней, что и на Французской Ривьере, не приходится. Лето в Бретани может быть довольно прохладным, с дождями и ветрами. В этом смысле выделяется курорт Сен-Ка-Ле-Гильдо (Saint- Cast- Le-Guildo), защищенный от ветров и штормов мысом Сен-Ка. На нем целых семь пляжей, один из которых протянулся на 2 км.

Помешать купанию может не только погода, но и отлив, случающийся с удручающей регулярностью. Выходишь утром на пляж, а моря, еще вчера плескавшегося у ног, сегодня нет. В некоторых местах вода отступает от берега аж на километр. Обязательно сверяйте планы с расписанием приливов и отливов, которое можно попросить в отеле или в ближайшем офисе по туризму.

На южном побережье Бретани удобные места для купания есть на полуострове Крозон и в курортных городах Беноде, Карнак, Киброн (Benodet, Carnac, Quiberon). Два последних расположены недалеко друг от друга на берегу залива Мор- биан. Они известны не только широкими песчаными пляжами, но и уникальным микроклиматом — более чем 2000 часов солнечного сияния в год. Здесь располагаются многочисленные центры талассотерапии со всевозможными оздоровительными программами. Несколько институтов талассотерапии есть и на северном побережье Бретани, в частности в Перроз-Гиреке.

Атлантическое побережье Франции также может порадовать любителей морских ванн. Полоса отличных пляжей тянется к югу от устья Луары, от Порника (Pornic) до Сабль-д’Олонь (Les Sables- d’Olonne). Еще южнее, в окрестностях Ла-Рошели есть несколько островов с песчаными пляжами, спокойными и чистыми, если только ветром и течением на них не вынесло морские водоросли. Авто путешественнику проще всего отправиться на остров Ре (Не de Re), расположенный в 15-20 минутах езды от Ла-Ро- шели. Чтобы попасть сюда, надо преодолеть трехкилометровый мост, уплатив за проезд 16,5 € (обратно — бесплатно). Дальше стоит доехать до городка Куард-сюр-Мер (La Couarde sur Мег), где есть отличный пляж с золотистым песком. В городке стоит взять напрокат велосипед и покататься от пляжа к пляжу, чтобы выбрать самый-самый.

На острова д’Экс и Олерон (Бе d’Aix, Не d’Oleron) попасть чуть сложнее: мостов к ним не проведено, потому придется воспользоваться паромом. Но на них тоже есть и привлекательные пляжи, и прокат велосипедов, и замечательный чистый воздух, и красивые пейзажи.

Еще одной точкой притяжения для любителей купания может стать на этом побережье город Арка- шон — курорт, возникший как плод усилий двух финансистов — братьев Эмиля и Исаака Перейре. В начале XIX века они приобрели поросшую лесом землю на берегу океана, а потом стали продавать ее богачам Второй наполеоновской империи, рекламируя прекрасный воздух, близость океана и прекрасный климат. Аркашон делится на Летний город (пляжи и кварталы вдоль моря) и Зимний город (дачи и виллы на холме, уходящем от моря). Пляж здесь обширный, песок перемешан с галькой. В окрестностях города есть еще несколько более мелких курортов с пляжными зонами.

На протяжении вот уже более 150 лет одним из популярнейших курортов Франции остается Биарриц, расположенный на юго-западе, на побережье французской Страны басков. Отдыхающих привлекают великолепные пляжи, центр талассотерапии и звание неофициальной столицы европейских серфингистов. Его песчаные пляжи в бухточках между выдающимися в море скалами, вспененные волны, разбивающиеся о скалы, виды на предгорья Пиренеев способны очаровать и покорить любого.

От Атлантического океана переместимся к Средиземному морю. Регион Лангедок-Руссильон, граничащий на юге с Испанией, продолжает ее береговую средиземноморскую линию. Два его самых крупных курорта — Аржеле-Пляж (Argeies-Plage) и мыс д’Агд (Le Сар cTAgde) — встречают отдыхающих широкими полосками песка вдоль моря. Побережье между этими курортами также пестрит пляжами. К северо-западу от мыса д’Агд тянется песчаная коса — дикий пляж, довольно чистый и относительно «ненаселенный».

Прованс, хоть и обладает выходом к морю, не может похвастаться выдающимися условиями для купания. Например, типично курортный городок Сен-Мари-де-ля-Мер (Saintes-Maries-de-la-Mer) со множеством ресторанчиков и магазинчиков предлагает отдыхающим песчаный пляж, похожий на родное Азовское море: чтобы зайти по грудь, нужно долго брести по мутной воде.

Зато соседний Лазурный Берег с лихвой «покрывает» недостатки соседа. Пляжей здесь так много, что любой путешественник найдет что-то по своему вкусу. В западной части (Канны, мысы Антиб и Ферра, Жуан-ле-Пен, Сен-Тропе) пляжи в основном песчаные, а в Ницце и к востоку от нее — галечные. Из диких пляжей в этой местности можно выделить длинную полосу вдоль автодороги между Антибом и аэропортом Ниццы. Некрупная галька в сочетании с совсем мелкими камушками, прозрачная вода, приятный бриз с моря, отдаленность от крупных городов-курортов, отсутствие навязчивой музыки из соседнего кафе — что еще надо для счастья?!

Не забудьте про остров Порке- роль (Ile de Porquerolles). Несколько его пляжей отличают чистота, приятное песчаное дно, сосны и эвкалиптовый аромат на берегу. Здесь тоже можно взять напрокат велосипеды или шагать до пляжей пешком около 2-2,5 км.

Пляж в Каннах — настоящее Средиземноморье

Почти все пляжи во Франции бесплатные. В цивилизованной курортной зоне, как правило, при выходе есть душ или, как минимум, кран с водой для смывания песка с ног. Туалет тоже почти всегда можно отыскать: бесплатный или платный, био- или в прибрежном кафе. Другая ситуация на островах. Ни душа, ни туалета там, скорее всего, не будет.

Французы, видимо, считают атавизмом кабинки для переодевания. Во всяком случае, на пляжах их нет. Переодеваться приходится либо прикрываясь полотенцем, либо прячась в машине — благо, она обычно припаркована неподалеку.

На Лазурном Берегу часть пляжей отдана в аренду отелям или другим фирмам. Поэтому они чище, оборудованы лежаками, удобными плетеными креслами и часто даже деревянными настилами — чтобы не ходить по песку. Но это, разумеется, стоит денег.

Даже в курортных зонах в разгар сезона есть шанс подъехать практически к самому морю, поставить машину и ничего за это не заплатить. Но для того, чтобы так повезло, лучше всего помнить о поговорке «Кто рано встает — тому Бог подает». Найти возможность бесплатно припарковаться в разгар жаркого дня почти нереально. Бывает, конечно, что и на платной стоянке место найти трудновато, но шансов все-таки больше. Стоимость здесь колеблется от 1 €/час до 3-4 €/день. Во второй половине дня цена обычно уменьшается.

Не морем единым богата Франция, и несколько озер, расположенных на ее территории, могут доставить не меньшее удовольствие. Например, Женевское озеро (Lac Leman) с французской стороны хоть и слегка мутновато, но зато дарит красивый вид на швейцарский берег.

Озеро Анси (Lac d’Annecy) и озеро Бурже (Lac du Bourget) предлагают кристально чистую воду, великолепные горы вокруг и коротко стриженые зеленые газоны, на которых так приятно отдыхать. Правда, вход на пляж озера Анси стоит около 4 €, но зато паркинг бесплатный.